新冠疫苗冷链运输要求高 非洲国家怎么办?

随着新冠疫苗开始在全球范围内接种,结束这场全球大流行病的曙光初见。然而,仍有一些国家和地区正面临着难以实现疫苗接种的风险。

炎热非洲冷链运输压力大

据CNN新闻1月15日报道,尽管非洲联盟(The African Union)已获得了2.7亿剂疫苗,以及世卫组织全球疫苗计划COVAX承诺向非洲供应疫苗,但该区域的需求仍可能无法满足。即使有了足够的疫苗,在炎热的非洲地区,如何在运输疫苗途中保持超低温,也成了一个巨大的难题。

↑非洲近6亿人生活在没有电网的环境中,而农村诊所通常都没有通电。图据CNN新闻

英国伯明翰大学经济学教授托比·彼得斯表示,辉瑞疫苗必须维持零下75摄氏度的温度,Moderna的疫苗则需在零下20摄氏度的温度中保存,但大多数非洲国家都无法满足这样的要求。因为在非洲众多的地区,没有冰箱和可靠电力保障。据CNN新闻报道,非洲有近6亿人生活在没有电网的环境中,而农村的诊所通常都没有通电。

而疫苗在接种进入人体前,通常需要以下多个运输步骤:从生产商到机场,到国家疫苗储藏点,到省级疫苗储藏点,到当地卫生中心,再到最终的疫苗接种点。

↑“最后一公里是最大的挑战,也是差距最大的地方。”彼得斯指出 图据CNN新闻

唯一的解决办法,就是迅速建立一条由车辆、冰箱、冷藏室组成“冷链”,实现疫苗从生产商到接种点的无缝运输,而彼得斯指出,在此环节中最大的挑战便是“最后一公里,这也是(各国间)差距最大的地方”。

太阳帮忙打通“最后一公里”

尼日利亚的一家小型创业公司Gricd希望能帮助填补这片空白。该公司表示,在新冠大流行期间,公司已与尼日利亚国家疾病控制中心和尼日利亚医学研究所合作,帮助从偏远地区收集和运输新冠病毒检测样本。

↑Gricd的太阳能冷箱专门为“最后一公里”而设计。图据CNN新闻

如今,公司正在建造用于运输疫苗的太阳能冷箱,该冰箱可以将温度维持在零下20摄氏度,并可以远程控制和监控。这些冷箱的大小从15升到100升不等,最小的冰箱也可以运输约200剂疫苗,专门为“最后一公里”而设计。

“它可以装运在任何现有的交通工具上,无论是船、摩托车、自行车后坐,甚至是人的背上。”公司创始人Oghenetega Iortim介绍道。他还补充道,由于使用的是太阳能电池,冷箱内部温度可以稳定保持长达一周的时间,适合在没有电网的地区使用。它们还装有监控定位、湿度和温度的设备,这些数据将实时传输到分发器,一旦出现温度突然下降或断电等问题,可以采取积极措施,确保疫苗不会失去效力。

另一家来自西非的太阳能产品公司PEG Africa表示,为了准备新冠疫苗接种运动,该公司已开始向没有电网的医疗诊所提供太阳能发电系统。“冰箱需要电力来可靠运行,以便安全地储存疫苗,否则疫苗就会变质失效。所以我们(利用太阳能)提供电力,”该公司首席执行官休·瓦兰告诉CNN新闻。

此前,PEG Africa主要是为食品运输建立冷链,帮助产品在不变质的情况下进入市场。目前,公司正在加纳、象牙海岸和塞内加尔的渔民中测试太阳能冰箱。瓦兰表示,试点完成后,希望利用同样的模式将太阳能冰箱推广到医疗诊所和疫苗接种点。

据CNN新闻报道,这不是非洲第一次遇到接种疫苗的后勤挑战。例如,此前曾开展过的大规模儿童免疫运动,以及为埃博拉和其他疾病分发疫苗的行动。但彼得斯指出,此前主要针对的特定区域或特定的人群接种疫苗,但“我们从没试过尽可能快地给全球人口接种疫苗。”

红星新闻记者 徐缓

编辑 郭宇

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